Reise

Bike-Touring Kolumbien Kaffee Dreieck Region

Das kolumbianische Hochland hat hoch aufragende Palmen, aktive Vulkane und den besten Kaffee der Welt. Und die Region entwickelt sich schnell zu einem erstklassigen Reiseziel für abenteuerlustige Radfahrer, die Touren auf höchstem Niveau suchen.



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Kopf runter in den Sattel, ich habe stundenlang zugesehen, wie meine Füße im leichten Zahnrad kreisen. Ich blicke über meine Schulter und sehe ein Meer von Hügeln, die in einem Flickenteppich aus Bananen, Kochbananen, Bambus und Eukalyptus zusammenstoßen, unterbrochen von perfekt gekämmten Reihen von Kaffeesträuchern. So viel Grün, dass Sie Sherwin füllen könnten - Williams gesamte Pantone-Bibliothek.

Der Wind bläst aus dem Nebelwald die Straße hinunter und fängt mein geöffnetes Trikot ein. Aber die Luft ist zu dick, die Brise zu schwach. Ich hebe mein Kinn, wische mir den Schweiß von der Stirn, schaue und sehe einen Kirchturm, der die Skyline durchdringt und Erleichterung signalisiert - und eine Kaffeepause.

Kolumbianische Kaffeebohnen

Intro

Kolumbien ist großartig in nahezu jeder Größenordnung - Wolkenkratzerpalmen, bergige Anstiege, mythische Straßen und spektakulärer Kaffee. Wohl das Herzstück dessen, was es ausmacht, ist das Trifecta von Sonne, Boden und Feuchtigkeit. Und das macht kolumbianische Bohnen zur Frucht des Tages.

Das kolumbianische Hochland, das zwischen den Anden und dem Pazifischen Ozean liegt und fast den Äquator überspannt, zählt die Niederschlagsmenge in Metern, nicht in Zoll. Und in diesen Gegenden zieht die Monsunzeit zweimal im Jahr den Stecker und damit gießt sie in einem Jahr fast 3 Meter Wasser. Im Laufe der Zeit haben sich die Dörfer an die Hügelkuppen angepasst und sich dort niedergelassen, wo sie nicht mehr in die Flüsse münden.

Arabica Kirschen sind handverlesen

Während Kolumbiens Geografie den Radfahrer überragt, ist die Kombination aus Regen und Höhe die perfekte Alchemie für das universelle Elixier: die delikate und begehrte Arabica-Kaffeebohne.

Die Arabica-Kirsche ist eine wählerische Frucht. Nicht irgendeine Konfiguration von Sonnenlicht, Erde und Wasser wird ausreichen. Die Arabica braucht eine bestimmte Höhe, eine moderate Temperatur, Eimer Wasser und eine sorgfältige Erntetechnik. Die Beeren reifen nach 5 bis 6 Monaten hellrot am Ende der Regenzeit. Weil die Arabica an steilen Berghängen wächst, pflücken die Arbeiter jede Bohne mit der Hand.

Eine Maschine kann den Unterschied zwischen der grünen, der reifen und der überreifen Bohne nicht erkennen. Aber ein kenntnisreiches Paar Hände kann über 400 Pfund perfekte Früchte pro Tag selektiv zupfen. In Kolumbien entspricht dies fast 11,5 Millionen von Hand gepflückten Kaffeebeuteln pro Jahr.

Und der Saft ist es wert, gepresst zu werden. Der Geruch ist fruchtig - vergleichbar mit Blaubeeren - und die Bohne braut einen 'hellen' Geschmack mit blumigen Noten, einer Süße, einem Geruch und der Hälfte der Menge an Koffein, die Robustabohne bietet.

Robusta: Maschinell geerntet

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Sonne, Erde und Feuchtigkeit - der Kaffeebaum gedeiht, wenn alle drei aufeinander abgestimmt sind. Die Robustabohne, die andere von zwei in unserem Morgenjoe verwendeten primären Kaffeebohnen, ist die härtere. Es gedeiht unter nicht idealen Bedingungen, ist resistent gegen Schädlinge und Hitze und wird massenweise maschinell angebaut und geerntet. Während die Robustabohne mehr Koffein liefert, ist ihr Geschmack neutraler bis bitterer.

Verkehrsmittel in Kolumbien

Wir sind endlich in der Stadt Marsella angekommen. Umrahmt von Kolonialgebäuden, von denen jedes seinen eigenen Ostereifarbton hat, ist der zentrale Platz voller robuster Geländewagen, die Menschen und Vorräte in das Herz der Stadt befördern. FJs, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Series Land Rovers - der Oldtimer 4 × 4 befindet sich in seinem natürlichen Lebensraum im kolumbianischen Hinterland. Aber das mechanische Maultier der Wahl? Es ist zweifellos der Jeep Willys.

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Nach dem Zweiten Weltkrieg verkauften die USA ihren massiven Überschuss an CJ-Jeeps und das kolumbianische Verteidigungsministerium beschaffte schnell eine Flotte des legendären 4X4. Kolumbien hatte keinen unmittelbaren Konflikt, um den Jeep einzusetzen. Da der Jeep zuverlässig und leicht zu reparieren war, wurde er schnell von Bauern auf dem Land angenommen, die den Willys als Upgrade des Pferdewagens empfanden, der zuvor die Front der Landwirtschaft beherrschte.

Heute ist die berühmte Willys gleichbedeutend mit der Kaffeeregion und wird weiterhin damit beauftragt, Vorräte zu transportieren, das Viertel zu rollen (ein starker Jeep kann bis zu 14 Passagiere befördern) oder den Streifen in Yipao zu befahren. (Die jährliche Jeep-Parade in Armenien feiert die 'Mulitas Mecánicas' oder Metal Mule.)

Radfahren durch Kolumbien langsamer

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Wir halten in einer Reihe von Jeep Willys an, lehnen unsere Fahrräder an ein helles, cremefarbenes Gebäude und setzen uns an einen Kaffeestand, an dem eine Gruppe von Bauern aus der Region Kaffee im Schatten trinkt. In Kolumbien wird Kaffee nicht in Pappbechern weggepumpt. Es schmeckt in Keramik und erleichtert eine Bindung mit anderen. Einige Tage zuvor hatte ich eine persönliche Beziehung zu Juan Pablo Ortiz im Les Amis Bizcocheria, einer trendigen Konditorei im Bogotás Virrey Park.

Ortiz hat eine schlaksige Figur, die mit einem sanften Lächeln und einer sanften Stimme harmoniert. Wenn er die lokalen Prüfungen in Bogotá nicht auf und ab dreht, arbeitet er als Marketingmanager mit 14 OCHOMILES und unterstützt Kolumbiens unersättlichen Appetit auf alles, was mit dem Radfahren zu tun hat. Die Kolumbianer beherrschen seit langem die Berge auf internationaler Ebene, während sich Spulen aus Glas-Asphalt durch das Hochland schlängeln. Ihre eigene Alpe dHuez ist eine 85 km lange Fahrt, die wie ein Engel den Alto de Letras hinaufsteigt.

Es ist eine 10.500-Fuß-Besteigung, die die Schulter eines aktiven Vulkans (Nevado del Ruiz) erklimmt und als eine der längsten Anstiege der Welt gilt. Profis können es in weniger als 4 Stunden kauen. Sterbliche werden mehr als 9 Stunden benötigen, weitere 3 Stunden absteigend. Tatsächlich ist das Radfahren hier so groß, dass Bogotá, Cali und Medellín jeden Sonntag Hunderte Kilometer der Straßen der Stadt zugunsten von Radfahrern und Fußgängern für Autos sperren.

Ortiz nippte an seinem Espresso und schwärmte poetisch von seinen Streifzügen im Morgengrauen. 'Wir stehen um 4 Uhr morgens auf, um der Menschenmenge zu entkommen und bergauf zu fahren, bis uns die Zeit ausgeht oder die Beine ausgehen', sagte er. Selbst wenn die lokalen Hügel 10.300 Fuß überragen, bezweifle ich immer noch, dass ihm die Beine ausgehen.

Ich fragte Ortiz, was die Wirtschaft in Kolumbien antreibt. Er antwortete: 'Blumen, Früchte, Kaffee, Edelsteine ​​und Edelmetalle ... die Erde ist unsere primäre Ressource.' Ich war nur in Kolumbien, um mit dem Fahrrad unterwegs zu sein, und habe mich dann nach dem Tourismus erkundigt. Sein Lächeln verschwand und er sagte: »Nicht so sehr. Nicht wie Peru oder Ecuador, die aus dem Tourismus eine stabile Wirtschaft aufgebaut haben.

Camping mit einem Kleinkind

Geschichten der FARC und von Pablo Escobar haben eine blutige Spur in der Geschichte Kolumbiens hinterlassen. Fast 20 Jahre sind vergangen, aber die ständigen Exporte von Betäubungsmitteln und Terror verfolgen Kolumbien weiterhin. In Wirklichkeit ist es noch gar nicht so lange her, dass die FARC einen Waffenstillstand geschlossen hat (die offizielle Abrüstung wurde erst vor 2 Jahren im Jahr 2017 unterzeichnet). Entlang unserer Route fuhren wir an ausgebrannten Drogendepots vorbei, die von der Regierung verbrannt wurden, und überließen es anderen als visuelle Warnung, zweimal darüber nachzudenken.

Grenzwasserabbau

Aber das war es dann. Ortiz fuhr fort: »Die Dinge drehen sich langsam um. Waren noch ca. 10 Jahre raus aus dem Tourismus voll im Kommen '.

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Zurück in Marsella stellten wir unseren Kaffee ab, verließen die Stadt, verirrten uns bei der Erkundung einer familiengeführten Finca und tauschten ein Lächeln mit den einheimischen Bauern, die rote Arabica-Kirschen von Hand ernteten. Kolumbien ist möglicherweise nicht der Ort, von dem Sie glauben, dass er es ist. Nicht wegen seiner falschen Geschichte, sondern weil seine Geschichte ihn davor gefesselt hat, entdeckt zu werden. Während unserer Fahrt aßen wir fantastisches Essen, teilten die Nebenstraßen mit dem gelegentlichen Jeep Willys, der sich den Weg in die Berge bahnte, tranken fantastischen Kaffee und fuhren auf einigen der besten verdammten Straßen, die ich je gefahren bin.

Ich plante die Anstiege, kannte die Palmen und verstand unsere Route. Aber in Kolumbien ist alles reicher und lauter. Es ist etwas, was ich nicht geplant oder erwartet hätte. Mit anderen Worten, wenn Sie auf der Suche nach Abenteuern sind - ein unglaublicher Spaß -, kommen Sie schnell dorthin, bevor alle anderen mitmachen.

Wenn du gehst

Wenn Sie Kolumbien zum Radfahren besuchen, planen Sie Ihre Reise im kolumbianischen Sommer: Dezember bis Februar und Juli bis September. Die Regenzeit, ihr 'Winter', beginnt Ende März und dauert von Mai bis Oktober und von November.

Lust, in der Nebensaison zu gehen? Wiederholen Sie nach mir: 10 Fuß Regen. Die Regenzeit beginnt mit der Kaffeeernte. Frische Bohnen können am Ende der Regenzeit gegessen werden.

Komm dorthin

Reisen nach Kolumbien sind erschwinglich und kosten weniger als Reisen nach Mittelamerika. Eine Hin- und Rückreise nach Bogotá kostet weniger als 1.000 US-Dollar, mit täglichen Flügen ab Houston.

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Wo übernachten

Hotel Salento Real Eje Cafetero. Salento, die einst stille Kolonialstadt am Fuße des Valle de Cocora, hat sich vor kurzem zum Star der Rucksacktouristen entwickelt. Aber Sie sollten immer noch besuchen, wenn Sie nur die seussischen Wachspalmen im Valle de Cocora erleben möchten. Das Hotel Salento Real liegt nur wenige Blocks von der Promenade entfernt und bietet große Zimmer und gutes Essen vom angrenzenden Dachrestaurant mit Blick auf Salento.

La Colina Spa Hotel. Am Ende der Straße und hinter einem verschlossenen Holztor zu sitzen, fühlt sich ausgesprochen an, als würde man auf die Kulisse von 'Romancing the Stone' gehen. Die Gastfreundschaft ist außergewöhnlich, die Zimmer sind luxuriös und das Essen ist üppig, nur um mit einer atemberaubenden Aussicht gekrönt zu werden. Wenn Sie nach La Colina fahren, gönnen Sie sich eine Massage. Der Kricket- und Donner-Soundtrack? Es ist nicht auf Band, es wird im wirklichen Leben gestreamt.

Manizales grünes Paradies war ursprünglich ein Zuhause für junge unverheiratete Mütter, wurde aber vor kurzem gekauft und in eine Ökolodge umgewandelt. Nur 3 km vom lebhaften Manizales entfernt liegt Paraíso Verde in einem steilen Tal mit Blick auf die andere Richtung in Richtung eines üppigen Nebelwaldes, der mit dem kühn gefärbten Tukanbarbett bewachsen ist. Während das Essen hier nicht so gut ist wie La Colinas, machen die Aussichten mehr als den Unterschied. Paraíso Verde bringt Sie auch innerhalb einer kurzen Taxifahrt vom Beginn des geschichtsträchtigen Aufstiegs nach Alto de Letras.

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Ausrüstung für eine Kolumbien-Radtour

Das Fahrrad

3T, ein Mashup aus Schotter und Abenteuer, hat mit seinem Exploro Skinny auf ein neues Level gebracht. Der Exploro ist die erste Wahl, wenn Sie schnell überall hingehen möchten. Der Designer Gerard Vroomens steht für Geschwindigkeit, aber mit einer entspannteren Geometrie und einem größeren Umfang für fette Reifen. Es ist sehr gut für lange Strecken im Sattel auf Asphalt oder Schotter geeignet.

Siehe das 3T Exploro Fahrrad

Die Ausrüstung

Sieh schick aus, während du leidest. Café du Cycliste verbindet Mode und Erhabenheit mit subtilen Farbtönen und prägnantem Design. Der Solenne Hoodie ist perfekt für die knackige, dünne Luft auf Alt de Letras und bietet viel Komfort beim Puffern des kühlen Reisens im Bus.

Siehe die Mens Gravel Collection von Café du Cycliste

Quoc Gran Tourer

Wo Ästhetik und Leistung zusammenwachsen, ist das Londoner Unternehmen Quoc mit Schuhen ausgestattet, die einfach zu den Füßen passen und gut aussehen. Und jetzt bietet Quoc mit dem kürzlich erschienenen Gran Tourer einen kiesfreundlichen Schuh an. Profi-Tipp: Nehmen Sie sich Zeit, um Ihren Fuß tatsächlich zu messen, anstatt mit Ihrer traditionellen letzten Größe zu arbeiten.

Siehe die Quoc Gran Tourer Schuhe

Blackburn Outpost Elite

Die bereits beliebte Outpost-Bike-Pack-Serie von Blackburn ist jetzt leichter und langlebiger. Die Rahmentasche ist in vier Größen erhältlich und passt in fast jeden Rahmen. Sie kann eine 3-Liter-Blase mit Platz für eine Drohne schlucken. Die Sitztasche hat einen starren Rahmen, der mit Ihrem Sattel verschraubt wird, sodass der Benutzer den Kompressions-Packsack leicht herausnehmen kann. Bonus: Es ist Dropper-Seat-freundlich für diejenigen, die auf dem Vormarsch sind.

Siehe die Outpost Elite Rahmentasche

Blackburn Dayblazer 1100 Front / 65 Rücklicht

Die Sonne geht auf und unter auf den Sechsern am Äquator. Wenn Sie also lange unterwegs sein möchten, ist die Beleuchtung im dunklen Nebelwald obligatorisch. Aber weil es manchmal wichtiger ist, gesehen zu werden, als gesehen zu werden, haben wir das Licht den ganzen Tag eingeschaltet und es jede Nacht schnell wieder aufgeladen.

Sehen Sie den Blackburn Dayblazer