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Everyman Rickey Gates absolviert einen nicht unterstützten Cross-Country-Lauf

In 11 Bundesstaaten, 152 Tagen und 3.600 Meilen machte sich Rickey Gates daran, seinen außergewöhnlichen Lauf durch Amerika so normal wie möglich zu gestalten.

Am 1. März dieses Jahres wurde der 36-jährige Salomon ohne große Fanfare gesponsert Ultrarunner Rickey Gates Gates machte seinen ersten Schritt von Folly Beach, S. C., aus. Der Wind drückte ihm den Rücken und der Atlantik breitete sich hinter ihm aus.

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Sein Ziel: In ganz Amerika ohne Unterstützung laufen. Er war nicht nach einer am schnellsten bekannten Zeit oder nach persönlichem Ruhm. Stattdessen wollte er sich mit seinen Landsleuten verbinden. Er wollte die Reise nur mit Hilfe eines durchschnittlichen Läufers bewältigen.

Am 1. August überquerte Gates fünf Monate und 5.000 Dollar später die hohen Bögen der Golden Gate Bridge.

Transamericana Run

'Angetrieben von Neugier, Abenteuer, offenkundigem Schicksal und letztendlich Freiheit', schrieb Gates in seinem Transamericana-Blog, haben sich die Menschen lange von Ost nach West gewagt. Er machte sich aus ähnlichen Gründen auf den Weg, um aber auch zu zeigen, dass dies für jedermann möglich war - auch für diejenigen ohne Ausrüstungsgeschäfte oder Berichterstattung in den Medien.

'Ich habe mich dafür entschieden, bei dieser Reise nicht unterstützt zu werden', schrieb er. 'Kein Wohnmobil mit einem gemütlichen Bett und kaltem Bier im Kühlschrank, kein Koch versorgt mich mit Kalorien - nur ich und eine Packung.'

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Gates hat sich sogar ein Budget von 1.000 USD pro Monat auferlegt. Er bemühte sich, 'Fremden nahe zu kommen, Freunde zu finden, Brot zu teilen, sich unwohl zu fühlen, glücklich zu sein und weiterzumachen.'

Der gebürtige Aspen, Colorado, kündigte im vergangenen Herbst den Transamericana-Lauf nach einer national spaltenden Präsidentschaftswahl an. Inspiriert von den Unterschieden und Unsicherheiten, die er in seinem eigenen Land sah, beschloss er, seine amerikanischen Landsleute besser zu verstehen.

'Sie sagen, dass Sie die Welt nicht kennen können, ohne Ihren eigenen Hinterhof zu kennen', schrieb er, als er seinen Lauf ankündigte. 'In einer Zeit ungewisser Politik und zahlreicher Differenzen habe ich beschlossen, die Dinge zu verlangsamen, mein Leben zu vereinfachen und mein Land Schritt für Schritt kennenzulernen.'

Selbstständig, Langlauf

Zusätzlich zu den rund 33 US-Dollar pro Tag hielt Gates seine Ressourcen auf ein Minimum. Er hatte kein GPS oder Navigationsgerät außer seinem Telefon, mit dem er mit seiner Familie in Kontakt blieb.

Kanufasspackung

Es folgte kein Begleitfahrzeug. Stattdessen rannte Gates mit einem Rucksack und benutzte gelegentlich einen modifizierten Kinderwagen und einen Golfwagen. Er schob Campingausrüstung, Essen und Vorräte mit.

Insgesamt verbrachte er 100 Nächte unter freiem Himmel, 30 Nächte auf der Couch und 20 Nächte in Hotels.

Seine Route führte ihn durch acht Pfadsysteme, darunter den Palmetto Trail, den Appalachian Trail, den Ozark Highlands Trail, den Colorado Trail, den Kokopelli Trail, den Tahoe Rim Trail, den Western States Course und den The Bay Area Ridge Trail.

Unterwegs machte Gates eine Woche Pause in Wisconsin, um sich auszuruhen. Er verbrachte auch ein paar Tage mit seiner Familie in seinem Haus in Aspen. Und er mietete Kanus für ein paar Strecken entlang von Flüssen.

Der Großteil seiner Reise führte durch die südlichen Bundesstaaten. Wie sein Instagram-Feed zeigt, verbrachte er viel Zeit damit, mit Menschen zu sprechen und sie kennenzulernen. Er traf sich mit Ladenbesitzern, Paaren zum 50-jährigen Jubiläum, Konservativen und für Gates gleichgesinnten Liberalen.

Transamericana war nicht über Zeit oder Leistung. Für Gates ging es darum, sich wieder mit einem Haus zu verbinden, das er kaum kannte. Wie er in seinem Blog feststellte, ist dieses Zuhause abwechslungsreich, gewöhnlich und magisch.

'Wir sind die Guten, die Bösen und die Hässlichen', schrieb er. 'Wir stecken voller Erfolg und Misserfolg, Stolz und Scham, Missverständnissen und vermuteten Wahrheiten.'

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Es sieht so aus, als hätte Gates diese Reise aus den richtigen Gründen angetreten. Wir haben uns an ihn gewandt, um mehr zu erfahren, und werden mit mehr Einsichten von seinen epischen Reisen berichten.