Abenteuer

Schnellster Opa der Welt

Durch STEPHEN REGENOLD

Russ Lofgren hält eine Stoppuhr mit dem Finger auf dem Startknopf. Seine Augen sind auf dem Display. 'Gehen!' ruft er und leitet einen Trainingssprint auf einer Indoor-Strecke ein.

Es ist ein Donnerstagmorgen Ende Juli, und der Läufer Jim Hammond von Maple Grove, Minnesota, springt energiegeladen von der Startlinie. Seine Füße stampfen auf der Strecke, die Arme pumpen, die Hände öffnen und Luft für 100 Meter auf einer Geraden zerhacken, bevor er an einer Kurve zum Stehen kommt.

Hammond machte eine Pause, bevor er zu laufen begann. Er umrundet die Strecke und wartet auf das Signal von Lofgren, seinem Assistenten, um von vorne zu beginnen.

Und er ist weg!

In Bezug auf die nicht-normalen Trainingsroutinen scheinen Hammonds Sprintsitzungen extrem zu sein: Er läuft an fünf Tagen in der Woche, wobei Sprints und Ausdauerläufe mit einer Länge von bis zu 2,4 Kilometern ausgetragen werden. Er hebt Gewichte und absolviert Aerobic-Übungen, wobei er jeden Samstag eine Stunde lang auf einem Ellipsentrainer trainiert. 'Dieser Ellipsentrainer ist der schwerste', sagte Hammond, der im vergangenen Frühjahr 94 Jahre alt geworden war.

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Hammond wurde 1914 geboren und lebte seit Mitte der 1970er Jahre im Ruhestand. Doch seit er in den letzten acht Jahren aus einer Laune heraus an einem Wettbewerb namens 'Georgia Golden Olympics' teilgenommen hat, verfolgt Hammond die Leidenschaft, der schnellste Opa der Welt zu sein.

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In der Tat hat Hammond bei mehreren Wettbewerben bei den Seniorenolympiaden seit 2001 mehr als ein Dutzend Goldmedaillen gewonnen. In seiner Altersklasse stellte er mit 100 Metern in 18,09 Sekunden und 200 Metern in 42,35 Sekunden einen Rekord auf. 'Ich werde nächstes Jahr Weltrekorde aufstellen', sagte er und bezog sich dabei auf die National Senior Games, die vom 1. bis 15. August 2009 in San Francisco stattfinden.

Die Hölle ist 95, wenn sein Flug im nächsten Sommer bei San Francisco International landet, mit Schuhen und kurzen Laufhosen.

Das rennende Leben
Im Streben nach Rekorden hat Hammond gesagt, dass das Sprinten sein Leben verändert hat. Hammond, ein Witwer, der legal blind ist, lebt allein in einer Wohnung. Aber seine Verbindung zur Außenwelt ist jedes Jahr mit seinem Engagement im Sport gewachsen.

Zusätzlich zu seinem täglichen Training in einem Fitnessstudio reist Hammond jedes Jahr zu mehreren Rennen. Er hat einen Assistenten - Russ Lofgren, einen Freund aus seiner Kirche - und einen Personal Trainer, der Trainingspläne entwirft. Zu Hause liest er E-Mails von Freunden mit der Schrift, die so vergrößert ist, dass jedes Wort fast ein Viertel des Bildschirms einnimmt. 'Dies ist meine Verbindung zur Welt', sagte er, als er ein Programm startete, um ein Dutzend ungelesener Nachrichten zu enthüllen.

Hammond wartet auf die Uhr, bevor er einen Trainingssprint startet

Der aus Kentucky stammende Hammond wurde von seinem Vater, einem nebenberuflichen Arzt, in einem Schlafzimmer auf dem Bauernhof der Familie im ländlichen Logan County entbunden. Als sechstes von sieben Hammond-Kindern absolvierte er die Highschool in den Tiefen der Weltwirtschaftskrise und flog in der Hoffnung auf eine militärische Karriere zur US-Marineakademie in Annapolis, Maryland.

Aber die Highschool im ländlichen Kentucky hatte Hammond nicht auf die Strapazen der Hochschulrechnung vorbereitet. Er hat diesen Abschnitt einer Schlüsselprüfung am Ende seines ersten Jahres nicht bestanden und ist vom Militär übergegangen. 'Ich habe den größten Teil meines frühen Erwachsenenlebens damit verbracht, allen zu beweisen, dass ich kein Versager bin.'

Das Ergebnis war eine Arbeitsmoral, die Hammond bei Delta Airlines und Allstate Insurance, beides aufstrebende Unternehmen in den 1940er Jahren, in die Höhe schnellen ließ. Hammond war bald ein verheirateter Familienvater, eine Frau und Kinder, die ihm in der Blüte seiner Karriere im Süden folgten.

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Hammond war schon immer ein Läufer. Als Kind raste er mit Freunden, nannte ihn die 'Barfußjungen', und seine Gruppe sprintete schuhlos durch das Gras von Kentucky. 'Ich habe fast immer gewonnen, auch gegen die älteren Jungs', sagte er.

Aber das Laufen in der Freizeit war in der Mitte des 20. Jahrhunderts keine alltägliche Aktivität für Erwachsene, und abgesehen vom Golfsport trat die Leichtathletik erst mit 86 Jahren wieder in Hammonds Leben ein.

Kraft- und Gleichgewichtstraining an fünf Tagen in der Woche hält Hammond fit fürs Laufen

'Er ist ein alter Hund, der neue Tricks lernen möchte', sagte Josh Malin, ein Personal Trainer, der mit Hammond zusammenarbeitet. 'Ich kann seine Technik nicht auswählen und er möchte die Dinge genau richtig machen, nicht nur nah.'

Malin entwickelte ein Trainingsprogramm, das Stretching, Balance, Gewichte und Sprint-Übungen umfasst. Er trainiert die meiste Zeit des Jahres Hammond für Ausdauer und aerobe Fitness und wechselt zu Übungen, die auf schnell zuckende Muskelfasern zugeschnitten sind, wenn sich ein Rennen abzeichnet.

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 »Ich habe ihn zuerst mit leichteren Workouts behandelt«, sagte Malin. 'Jetzt haben wir seine Herzfrequenz in den 140ern und nach einem Lauf erholt sich sein Körper erstaunlich schnell.'

Malin merkte an, dass Hammonds Zeit für eine Meile - ungefähr 12 Minuten - schneller ist als das, was viele Menschen in der Bevölkerung tun können, unabhängig von ihrem Alter.

Hammond hofft, 2009 den Weltrekord der Altersklasse zu brechen

Hammond sagte, dass Laufen und Training für Wettkämpfe ihn körperlich und emotional auf dem Höhepunkt halten. Abgesehen von seiner Sehschwäche, die auf eine Makuladegeneration zurückzuführen ist, hat er keine gesundheitlichen Probleme und nimmt keine Medikamente ein.

Sein Ziel, Weltrekorde zu schlagen, lässt ihn auch im Alter von 94 Jahren nicht zurückblicken. 'Leichtathletik kann für Senioren eine wunderbare Sache sein', sagte er. 'Es kann dich jung halten.'

(Stephen Regenold schreibt die Gear Junkie-Kolumne für elf US-amerikanische Zeitungen; auf www.THEGEARJUNKIE.com finden Sie Video-Artikel, einen täglichen Blog und ein Archiv der Arbeiten von Regenold.)