Abenteuer

Goldsprints

Durch STEPHEN REGENOLD

Es ist ein Freitagabend und die Luft im Grumpys Bar & Grill in Minneapolis ist erfüllt von der Energie der Wochenendveröffentlichung. Freunde rücken und drängen sechs an einen Stand. Auf dem Boden türmen sich Mäntel, Taschen und Fahrradhelme. »Achte auf den Kotzeimer«, schreit jemand, als ich mich durch die Menge beuge und über die Schnüre auf eine kleine Bühne trete.

Ich bin an der Reihe, das stationäre Fahrrad in die Pedale zu treten, das an den Computer angeschlossen ist. Ich habe 20 Sekunden Zeit, um auf einer imaginären 500-Meter-Strecke zu sprinten und zu drehen. 'GO TIGER!' Der Bildschirm blinkt. Und so beginne ich meine Fahrt.

Foto: TC Worley

Dies ist ein Goldsprint-Rennen, eine aufkommende Off-Season-Aktivität, bei der ein stationärer Fahrradtrainer mit einem Videospiel verschmilzt. Die Fahrer treten in die Pedale, um die Räder auf einem mit dem Computer verbundenen Rollensystem zu bewegen, und übertragen die Leistung auf das virtuelle Äquivalent auf dem Bildschirm, auf dem ein animierter Biker tickt.

Die Gesichter werden in Sekundenschnelle rot, die Nasenlöcher flackern und Gummi brennt förmlich, wenn die Fahrer starten und sich auf Aluminiumwalzen mit vollem Lauf drehen. Jede 20-Sekunden-Sitzung bietet dem Fahrer eine großartige körperliche Prüfung sowie ein unterhaltsames Spektakel für die Stammgäste in der Menge. Der Kotzeimer steht für beide Ursachen bereit.

'Komm schon, komm schon!' der emcee schreit. Ich bin in der Mitte meiner Session, einer Ausscheidungsrunde, in der die Fahrer alleine fahren, um ihren Wert zu beweisen. Mein Kopf ist gesenkt, der Körper über den Lenker gebeugt. Ich schnappe nach Luft, das Herz rast, der Raum verblasst, Lichtblitze und hörbare Blitze. »Noch fünf Sekunden«, schreit jemand.

Foto: TC Worley

Goldsprints - die in den letzten Jahren in Städten wie New York und London populär gemacht wurden - haben eine historische Verbindung zum Roller-Racing, einem ähnlich obskuren Format, das es schon seit Jahrzehnten gibt. Bei Rollern wird ein mechanisches System verwendet, um die Uhrarme auf einem großen Zifferblatt zu bewegen. Jede Umdrehung der Walze unter einem Rad des Fahrers überträgt sich auf Zahnräder, die Geschwindigkeit und zurückgelegte Strecke messen und schrittweise zurücklegen.

Bei Golddrucken werden anstelle von Zahnrädern und Zifferblättern Computercode- und Magnetsensoren verwendet. Bei der Grumpys-Veranstaltung, die letztes Jahr die erste einer Reihe von vier „ColdSprints“ an der Bar war, wurde auf einem Plasmabildschirm über der Bühne die zurückgelegte Entfernung und die virtuelle Geschwindigkeit in Meilen pro Stunde angezeigt.

Keine der Anlagen für Golddruck ist im Handel erhältlich. Das Grumpys-Setup wurde von Freiwilligen aus der örtlichen Bike-Community und Little Guy Racing, einem Area-Cycling-Team, ad hoc zusammengestellt. Lokale Fahrradgeschäfte spendeten die Walzen und andere Fahrradausrüstung. Die Rennfahrer bezahlten 5 US-Dollar für die Fahrt und die Einnahmen gingen an ein Lebensmittelregal in der Gegend.

Foto: TC Worley

Hinter den Kulissen hat Landon Bouma, ein 30-jähriger Computerprogrammierer, zwei Monate lang ein benutzerdefiniertes Programm für die ColdSprints-Serie entwickelt, die er 'Dash, Minneapolis!' Nennt. Ein IBM-Laptop, ein kannibalisierter Fahrradcomputer, ein Magnetsensor, etwas Bleilot und ein Netzwerk-COM-Anschluss zum Anschließen der analogen Walzen an die digitale Schnittstelle rundeten die frankensteinsche Kreation von Bouma und Crew ab. 'Es war eine Menge Arbeit', sagte Bouma.

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Die Rennnacht zog rund 65 Fahrer und mehr als 150 Zuschauer an. Die Action begann um 19 Uhr, Bouma besetzte einen Laptop im Voraus, während Tim Hayes von Little Guy Racing als Moderator fungierte. 'Lass es uns für Jake aufgeben!' Rief Hayes und bedeutete Jake Helmbrecht, einem seiner Teamkollegen, vorwärts zu kommen und zu reiten.

Helmbrecht setzte sich auf das Standrad. Er drehte ein paar Umdrehungen, um sich aufzuwärmen. Dann blinkte der Bildschirm: 'R U BEREIT?'

'Gehen!' schrie Hayes. Helmbrecht biss die Zähne zusammen und beugte sich weit nach vorne, um die Pedale zu belasten. Er drehte sich zu einer verschwommenen Trittfrequenz um, grunzte, atmete und schnaufte, als sein lebhafter Überrest auf dem Bildschirm entlang der Strecke flog.

Foto: TC Worley

Die Menge beobachtete abwechselnd Helmbrecht und die Uhr, jubelte, hob Bier, bemühte sich, um zu sehen, und zählte am Ende gemeinsam herunter: 'Fünf, vier, drei, zwei, eins!'

In 20 Sekunden war Helmbrecht eine virtuelle Distanz von 1.318 Fuß gefahren, die eine Durchschnittsgeschwindigkeit von über 40 Meilen pro Stunde aufwies, was ausreichte, um in Runde 1 den ersten Platz einzunehmen - eine Position, die er für den Rest der Nacht im Vormarsch hielt.

Meine Bemühungen ergaben eine Distanz von 300 Metern in den ersten Runden, die einem 20-Sekunden-Zeitfenster zugeordnet waren, einer Punktzahl, die in der Mitte des Satzes lag. Physisch war das Goldsprint-Format mit nichts zu vergleichen, was jemals gemacht wurde, da Sie gezwungen waren, sofort von einem Ruhepuls in der Menge zu Ihrer maximalen physiologischen Leistung auf dem Fahrrad überzugehen.

Foto: TC Worley

15 Sekunden lang hielten meine Beine und Lungen ausgestreckt. Dann wurde es seltsam, der Raum wurde leise, die Lichter blitzten kurz vor dem Blackout.

Ich zischte durch die letzten 2 Sekunden, dann sprang ich los und drängte mich benommen in die Menge, um zu klatschen, zu rücken und zu jubeln.

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Hayes griff nach dem Mikrofon. »Du hast es verstanden, gute Arbeit«, rief er. 'Jetzt wer kommt als nächstes?'



(Stephen Regenold schreibt die Gear Junkie-Kolumne für elf US-amerikanische Zeitungen; auf www.THEGEARJUNKIE.com finden Sie Video-Artikel, einen täglichen Blog und ein Archiv der Arbeiten von Regenold.)

Weitere Informationen zu Goldsprints finden Sie unter http://thegearjunkie.com/goldsprints