Abenteuer

Grand Canyon: Der Kampf zwischen den Rändern

Die mehr als 60 Kilometer über den Grand Canyon und zurück, bekannt als Rim-to-Rim-to-Rim, sind eine ikonische Route, die nicht zu unterschätzen ist.

Grand Canyon 100 (15)



Im April traf ich meinen Freund Kurt Decker und eine Gruppe anderer Läufer aus Minnesota und Colorado im Norden von Arizona. Unser Ziel war es, die Doppelüberquerung des Grand Canyon von Rim zu Rim (R2R2R) durchzuführen.

Die mehr als 60 km lange Route führt hin und her und beginnt und endet am Südrand in der Nähe des Besucherzentrums und des Dorfes und dreht sich am Nordrand um. Es hat mehr als 10.000 vertikale Füße von Gewinn und Verlust.

Obwohl auf der Strecke kein offizielles Rennen ausgetragen wird, ist die Popularität des R2R2R neben der der legendären Ultramarathons wie dem Western States 100 in die Höhe geschossen Die Schlucht ist nicht zu heiß - es wird fast jeden Tag Läufer geben, die die Route versuchen.

Hier sind ein paar Dinge, die ich auf dem Weg gelernt habe.

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Es gibt mehr als eine Route

Ab dem Südrand gibt es zwei Hauptwege, die an der Phantom Ranch Ranger Station im unteren Teil des Canyons zusammenlaufen (wo der North Kaibab Trail den Rest des Weges zum Nordrand führt): Der kürzere und steilere South Kaibab Trail, und der längere, allmählichere Bright Angel Trail.



Die längste, aber am wenigsten anspruchsvolle Route ist die Abfahrt und die spätere Rückkehr zum Bright Angel (ca. 75 km). Die kürzeste, aber herausforderndste Route ist - ebenso wie die Route, die von Geschwindigkeitsrekordfahrern bevorzugt wird - die Abfahrt und die spätere Besteigung von South Kaibab (68 km). Unsere Gruppe mischte es durch und stieg in South Kaibab ab, entschied sich aber bei der Rückkehr für den verzeihenderen Bright Angel (44 Meilen).

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Die Höhe ist ein Faktor

Ich wusste, dass der Grand Canyon ungefähr eine Meile tief ist, aber aus irgendeinem Grund führte das nicht zu einem Höhenunterschied in meinem Kopf - vielleicht lag es am Mangel an Bergen, den ich normalerweise mit Höhenunterschieden verbinde. Wie auch immer, die Südkante ist rund 7.200 Fuß hoch - höher als die Colorados Front Range - und die Nordkante ist mehr als 8.200 Fuß hoch.

Unten am Grund liegt der Colorado River etwa 400 Meter entfernt. Das bedeutet, dass das Laufen viel einfacher wird, wenn du absteigst - aber es wird viel schwieriger, wenn du kletterst. Nach einem langen Tag fast 5.000 Fuß aufzusteigen ist bereits eine große Herausforderung. Vergessen Sie nicht, auch die Luftverdünnung zu berücksichtigen.

Möglicherweise benötigen Sie eine Genehmigung

Letztes Jahr, als der National Park Service damit begann, Gruppen in der inneren Schlucht durch Erteilung von Genehmigungen zu verwalten, wurde viel über diese Ausgabe gesagt. Dem Park zufolge „jede organisierte, nichtkommerzielle Gruppe, die von Rand zu Rand und ausgedehnte Tageswanderungen und -läufe durchführt, einschließlich von Rand zu Fluss zu Rand und von Rand zu Rand zu Rand Der Betrieb in der inneren Schlucht erfordert eine Genehmigung.

Aber was eine 'organisierte Gruppe' ausmacht, ist ziemlich unklar. Im Zweifelsfall wenden Sie sich an das Parkbüro.

Der Canyon ist eine einzigartige und schreckliche Herausforderung

Das Besteigen eines Berges ist schwierig, aber man kann wenigstens aufhören und wieder absteigen. (Ich weiß, dass die meisten Kletterunfälle beim Abstieg passieren - ich sage, der Aufwand zum Abstieg ist geringer.) Nicht so beim Canyon; Jeder Einstieg muss mit einem schwierigeren Ausstieg einhergehen, und die steigenden Temperaturen und die schlagende Sonne machen es nicht einfacher. Wenn etwas schief geht, können Sie sich wahrscheinlich nicht herausziehen. Ich bin ziemlich leistungsfähig, aber dieser Ort hat mich eingeschüchtert.

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Wetter ist alles

In diesem Zusammenhang kann die Temperatur am unteren Rand des Canyons, insbesondere auf den exponierten Abschnitten zwischen der Phantom Ranch am Nordrand des North Kaibab-Trails, Ihren Lauf wirklich beschleunigen oder unterbrechen.

Ich habe Geschichten von 105-Grad-Hitze gehört, die ganze Partys mit Krämpfen, Kotzen und Hitzekrankheiten in die Tasche steckten. Kombinieren Sie diese Möglichkeit mit der Tatsache, dass Sie buchstäblich in einem kilometerlangen Loch sind und das Wetter zu Recht eine logistische Sorge ist. Zum Glück hatten wir nahezu perfekte Bedingungen, da der Boden bei 85 Grad lag. Planen Sie im Voraus ein Wärmemanagement für den Fall, dass Sie kein Glück haben.

Oh, und im Frühling und Herbst kann es schneien wie verrückt und die Temperaturen können kalt sein, wie GearJunkie während des letzten Grand Canyon 100 herausgefunden hat.

Seien Sie also grundsätzlich vorbereitet und kennen Sie die Prognose.

Kratz das ab, die Wasserhähne sind alles

Der gruseligste Moment des Tages war für mich, auf den Nordrand zu steigen (nach einem Anstieg, der viel länger dauerte als ich erwartet hatte), auf den Wasserhahn am Ausgangspunkt zu klopfen, um meine Flaschen und mein Gepäck wieder aufzufüllen und… langsam zu gurgeln. Wenn ich hier nicht nachfüllen konnte, war es eine lange, heiße Reise zurück zur nächsten Wasserquelle.

Es war nicht so, dass wir nicht vorausgesehen hätten - ein Schild im Backcountry-Büro zeigte jeden Wasserhahn an, außer einem auf dem North Kaibab Trail. Und tatsächlich erwachte der Wasserhahn nach einer Minute langsamen Rinnens zum Leben und füllte meine Flasche mit dem kältesten Wasser, das ich je probiert hatte. Der Punkt ist, es gibt Wasserhähne, aber stellen Sie sicher, dass sie eingeschaltet sind und planen Sie entsprechend, bevor Sie gehen.

Du kannst sterben

Wenn Hitzekrankheit, Austrocknung oder Erschöpfung Sie nicht interessieren, gibt es mehrere Punkte auf dem Aufstieg zum Nordrand, an denen die Seite des Pfades in einer steilen Klippe abfällt, ungefähr 1000 Fuß bis zu den Felsen darunter. Der Weg ist dort nicht anspruchsvoller als der Rest des Canyons, aber achten Sie besonders darauf, dass Sie auf diesem Aufstieg und der Rückfahrt nicht stolpern.

Die Geschwindigkeitsrekorde sind fast unergründlich schnell

Unsere Gruppe entschied sich dafür, die Landschaft zu genießen, anstatt den Hintern zu sprengen, und lief die 44-Meilen-Route in etwa 13,5 Stunden. Trotzdem waren wir ziemlich geschlagen. Ein Mitglied der Partei brach ab und tauchte knapp zehn Stunden lang ein. Hätte ich richtig trainiert, mich verjüngt und wäre ich mit einer Anstrengung gelaufen, die mich in einer schlampigen Pfütze oben auf Bright Angel zurückgelassen hätte, hätte ich wahrscheinlich eine ähnliche Zeit laufen können.

Rob Krar on his way to a Leadvill 100 victory in 2014; photo by Matt Trappe

Im Jahr 2013 kündigte sich Rob Krar, inzwischen 38, aus dem nahe gelegenen Flagstaff, Arizona, als ultrarunning force an, indem er die bisherige R2R2R FKT (schnellste bekannte Zeit) um etwa eine halbe Stunde unterdrückte und die 68 km in 6 Stunden, 21 Minuten und 15 Minuten zurücklegte 47 Sekunden - fast vier Stunden schneller als ich dachte, ich könnte mein Bestes geben, vorausgesetzt, die zusätzlichen zwei Meilen, die wir gelaufen sind, werden durch die fehlerverzeihendere Steigung, die wir genommen haben, ausgeglichen.

Das einzige Mal, dass ich dieselbe Strecke wie Krar gefahren bin, haben wir beide 2013 an der North Face Endurance Challenge 50 Mile in San Francisco teilgenommen. Krar gewann in 6:21:07 - sehr nahe an seiner Zeit im Canyon. Ich war etwas mehr als zwei Stunden zurück, in 8:24:21.

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Irgendwie, auf einer Strecke, die mich mindestens 90 Minuten länger brauchen würde, hat Krar seine (ziemlich robuste) Zeit bei TNF 50 beinahe erreicht, während er mit seiner FKT über viel unwegsames Gelände lief (South Kaibab ist übersät mit Stämmen, Steinen und Schlaglöchern aus Maultierverkehr, über den Krar im folgenden Video mühelos gleiten kann - ein Beweis für den seltenen Tag, den er hatte - und für das seltene Talent, das er ist.

Der Canyon ist unverständlich groß

Ich habe den Canyon zuerst nicht respektiert. Ich meinte nicht, dass ich nicht genug Wasser oder Sonnenschutzmittel dabei hatte - ich meinte, dass es nie auf meiner Eimerliste stand. Jeder geht dorthin, wenn sie ein Kind sind, dachte ich, also darf es nicht so cool sein.

Ich hab mich geirrt.

Ich war bei und im der Grand Canyon für fast eine Woche insgesamt, und ich kam nicht annähernd das Ganze zu sehen. Jeder Blick auf eine weit entfernte Mauer oder den Fluss eine Meile tiefer war aufregend und anstrengend. Doch die kleinsten Details - die Fossilien und Sedimentschichten in jedem winzigen Gestein - waren ebenso überwältigend. Wenn Sie ein neues Verständnis dafür haben möchten, wie groß die Welt ist und wie klein wir sind, gehen Sie dorthin, auch wenn Sie nicht 44 Meilen laufen müssen.

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