Abenteuer

Hash House Harriers

Hash House Harriers
Der Drinking Club mit einem Laufproblem
Durch STEPHEN REGENOLD
veröffentlicht am 10. Juli 2008

Es war Freitagabend im Blue Fox Bar & Grill, einer weitläufigen Sportkneipe in Arden Hills, Minnesota, als ich den großen Mann mit den Hasenohren traf.

»Ich bin Bob-Shiggy-Bob«, sagte er und streckte eine Hand nach vorne, um zu grüßen. Wir waren auf dem Parkplatz, während Autos während des Essens vorbeifuhren, und Bob baute ein Bernsteingebräu. Er trug ein blaues T-Shirt und Laufschuhe; Aus seiner Hose ragte ein flauschiger rosa Schwanz.

Bobs Lächeln war halb gespannt, ein Grinsen nach links gebeugt, als ob er nichts Gutes tun würde.  »Die Kühler da drinnen«, sagte er und deutete auf einen Platz zwischen zwei geparkten Autos.

Der Anführer des Hash Clubs, Bob-Shiggy-Bob, hat sich angezogen, um zu rennen.

Ich möchte mit den Hash House Harriers laufen, einem Laufclub, der sich mehrmals im Monat trifft, um in einem aufwändigen Spiel zu joggen und zu jagen, bei dem man vielleicht ein halbes Dutzend Meilen herausholen und vielleicht auch so viele tuckern muss Biere auf dem Weg.

'Waren Sie ein Trinklokal mit einem Laufproblem', sagte Bob-Shiggy-Bob, alias Bob Schriver, ein 56-jähriger Veteran, der den Hasenanzug angezogen hatte, um als 'Hase' zu dienen.

Die Tradition des Hashens begann vor fast 70 Jahren in Kuala Lumpur, Malaysia, als eine Gruppe britischer Expatriates einen Club gründete, um einmal pro Woche nach der Arbeit Sport zu treiben und zu trinken. Am Anfang würde ein Läufer - der Hase - mit einem Vorsprung abheben und Papierstücke fallen lassen, um dem Rudel - den Harrieren - zu folgen. Das Ziel war zweierlei: den Hasen zu fangen und die Erfrischungen für Erwachsene am Ende der Reihe zu erreichen.

Hashing wuchs im 20. Jahrhundert als Untergrund- und Mund-zu-Mund-Phänomen. Heutzutage gibt es Hashing-Clubs in vielen großen Städten weltweit, von New York über LA bis Tokio. Es gibt kein Regelwerk außer für die Tradition, und es gibt keinen herrschenden Körper für das Hasen.

Das Endziel eines jeden Hash-Laufs: eine Abkühlung mit Getränken und Bier.

Kreidemarkierungen auf dem Bürgersteig haben das Papier ersetzt, damit der Hase eine Spur markieren kann. Esoterische Symbole - Checks, Bindestriche, Vektoren, Splotches und Pfeile - bilden die Ad-hoc-Kurse, mit denen Harriers unterwegs hüpfen und dechiffrieren.

Alkohol spielt eine untergeordnete Rolle. Einige Hascher saugen vor, während und nach dem Lauf, während andere sich an Wasser halten. »Nicht jeder ist an Sport und Bier gewöhnt«, sagte Schriver.

Während meines Laufs, zu dem 12 Harriers auf einem vorbezeichneten Kurs gehörten, hatten die meisten ein Bier im Bauch, als Schriver schrie, sie sollten anfangen. Wir machten uns auf die Suche nach dem ersten Hinweis, einer Pfeil-und-Vektor-Grafik, die auf dem Bürgersteig auf der anderen Straßenseite in der Nähe eines Zielgeschäfts gekritzelt war.

Unser Kurs für die Nacht war eine 'tote' Spur, was bedeutete, dass der Hase (Schriver) nicht wirklich voraus lief; hed kreidete den Kurs vorher, eine übliche Methode. Unsere Herausforderung bestand einfach darin, den Weg durch ein Labyrinth von Vorortstraßen zu einem Bierkühler am Ende zu finden.

Ich lief anfangs mit Wendy Bloom (48; Spitzname des Hashers: 'Twiggy') und Janet Aspen (35; 'SnoHo'), die beide langjährige Hashers sind. »Bewegung, Freunde und Bier in dieser Reihenfolge«, sagte Aspen. 'Deshalb mache ich es.'

Wir joggten nach Süden, sprangen über einen Bordstein, trotteten über Gras und schwangen uns dann in einer Seitenstraße nach Osten. Das Rudel löste sich sofort auf und die Läufer gingen zu allen Himmelsrichtungen, um nach Hinweisen zu suchen.

'On-on!' schrie ein Spitzenreiter zurück und signalisierte der Besatzung, dass sie den richtigen Weg gefunden hatte.

Was ist ein EDC-Messer?

Kreidehinweise sind der einzige Wegweiser durch ein Gewirr von Straßen.

Die Kunst, eine Spur zu setzen - sei es live, während sie verfolgt wird, oder vorzeitig für eine tote Spur - wird zum Teil durch die Fähigkeit der Setter definiert, die Geländeläufer zusammen zu halten. Während der Verfolgungsjagd erfordern markierte Wegkreuzungen, dass sich führende Läufer, die der Gruppe möglicherweise einige Minuten voraus sind, aufteilen und nach der richtigen Route suchen. Dabei müssen sie einige hundert Fuß in vier Richtungen rennen und nach Spuren suchen. Bis die Route entschlüsselt ist, haben viele langsamere Mitglieder aufgeholt.

Unser Lauf dauerte eine halbe Meile, bevor wir in den Wald eintauchten. »Beobachten Sie Ihre Augen mit diesen Zweigen«, schrie eine Geländeläuferin zurück.

Wir fuhren entlang eines Sees nach Süden und schlugen einen sandigen Pfad auf einer Abkürzung zu einer Kreisstraße. Ich sprang auf eine Eisenbahnschiene am Ende des Waldes, Steine ​​klirrten unter den Füßen, dann zielte ich auf den Spitzenreiter, einen Mann, den ich nur als 'Chipmunk' kannte.

Ich ging in einen toten Sprint, wobei die Beine ein paar hundert Meter lang wie Kolben tuckerten, um meinen Nagetierfreund zu fangen. 'On-on!' Schrie Chipmunk, als ich mich seinem Tempo anschloss.

Bernie Vassar, Chipmunks Alter Ego, besitzt ein Autoreparaturgeschäft. Vor sieben Jahren fuhr ein Auto mit Kennzeichenrahmen in seinem Laden ein und identifizierte seinen Fahrer als Hasch-Hausegge. 'Seitdem habe ich 400 Hashes durchgeführt', sagte der 47-jährige Vassar.

Es zeigt. Vassar hielt ein schnelles Tempo und legte 8 Minuten oder mehr zurück, als wir auf der Suche nach Kreide durch die Stadtviertel fuhren. Runde Flecken, die Schriver am frühen Abend mit einem mit Mehl überzogenen Tennisball aufgepfropft hatte, dienten alle paar Meter als Semmelbrösel.

Bernie Vassar, auch bekannt als 'Chipmunk', bereitet sich auf das Rennen vor.

Die Sonne ging gerade unter, als Vassar und ich eine Sackgasse erreichten und eine Kehrtwende erzwangen. Sechs Nachzügler trafen uns an einem X auf Zement. 'Irgendwas vor?' einer hockte und hockte mit den Händen auf den Knien.

 »Wir haben einen BN gesehen«, sagte Vassar und verwies auf den Hash-Code für  »Bier in der Nähe«, der einen vorgestauten Vorrat an Dosen auf Eis bedeutet.

Aber diese BN kam nie zustande. Die Sonne ging bald unter, und ein rostgoldener Himmel wurde schwarz. Dann waren Vassar und ich allein im Dunkeln und rannten, ohne dass eine Spur in Sicht war.

Zikaden summten in hängenden Zweigen. Straßenlaternen flackerten auf. Wir rannten nach Westen durch tiefe, verwinkelte Vorstädte, joggten in verlassenen Gassen und Sackgassen, verloren.

Bis dahin war es eine Stunde her, fünf oder mehr Meilen zu starten und anzuhalten, vorauszusprinten und dann wieder nach Spuren zu suchen. Vassar gab auf.  »Zeit, zurückzukehren«, sagte er. 'Lass uns diesen Kühler finden.'

Wir senkten den Kopf und rannten mit schwingenden Armen, arbeitenden Lungen, die sich lautlos zusammen bewegten. Ich fing tatsächlich an, den Durst zu spüren.

(Stephen Regenold schreibt die Gear Junkie-Kolumne für elf US-amerikanische Zeitungen; auf www.THEGEARJUNKIE.com finden Sie Video-Artikel, einen täglichen Blog und ein Archiv der Arbeiten von Regenold.)