Abenteuer

Wenig bekannte Helden: All-Black 25th Infantry Bicycle Corps

Wir tauchen in die Geschichte des wenig bekannten 25th Infantry Bicycle Corps ein, einer komplett schwarzen Gruppe von Badass-Bikern, die im Dienst des Landes 1900 Meilen der amerikanischen Grenze überschritten haben.



Trailhead Abenteuerhose

Im Juni 1897 wurde die rein schwarze Firma der 25. mobilen Infanterie unternahm unter dem Kommando eines weißen Leutnants und in Begleitung eines Sanitäters und eines Journalisten eine Reise durch das Kernland Amerikas - von Fort Missoula, Montana, nach St. Louis, Missouri -, um das Fahrrad so gründlich wie möglich zu testen ein Transportmittel für Truppen.

Ihre Wanderung würde 41 Tage und 1.900 Meilen umfassen und die Männer gegen Sandhügel, die Rocky Mountains, Regen, Schnee, Gift und mehr antreten. Jahrzehnte bevor Dr. King seinen berühmten Traum hatte, schwitzten diese Männer zusammen, bluteten zusammen und fuhren als Team zusammen Fahrrad.

Ihre Reise hat zwei Wahrheiten bewiesen, die wir heute für selbstverständlich halten sollten: 1) Alle Menschen sind gleich geschaffen; 2) Alle Männer sind bei weitem nicht so zäh wie 1897.

miltary bicycle



Zahnräder Werent erfunden noch

Nur wenige Menschen können begreifen Die körperliche Qual, fast 2.000 Meilen mit dem Fahrrad zu fahren, erspart den wenigen Elite-Fahrern, die ein Leben lang trainieren, um professionelle Events wie die Tour de France zu fahren. Die Tour existierte 1897 nicht und es gab auch keine Zahnräder (das Blutdoping kam am nächsten, wenn man Soda backte).

Die Männer der 25. Infanterie waren nicht nur keine Elite-Fahrer, einige von ihnen waren noch nie Fahrrad gefahren (nicht überraschend, wenn man bedenkt, dass die Fahrradkette gerade erfunden worden war). Trotzdem trat jeder Mann jeden Zentimeter der 1.900 Meilen in die Pedale oder schob sein Fahrrad und tat dies ohne „Oma-Getriebe“.

Veranstalter der Campingküche

Das Spezialfahrrad der Spalding Army war wahnsinnig schwer

Es ist beeindruckend, mit dem Fahrrad 2.000 Meilen zu fahren. Das Kunststück wird übermenschlich, wenn das Motorrad 55 Pfund wiegt, genau damit haben die 'Buffalo Soldiers' vom 25. gearbeitet. Das Fahrrad hatte 35 Pfund reinen Stahl (die Räder allein waren 6 Pfund), zusätzlich zu den Zelten aus der Zeit des Bürgerkriegs, Stangen, Wechselkleidung, Toilettenartikeln, Koch- und Essgeschirr, Ersatzteilen, Gewehr und Munition, die jeder Mann tragen musste und Sie haben im Wesentlichen einen rollenden Amboss. Darüber hinaus musste die Truppe diese Giganten mehrmals auf die Kontinentaldivision schieben und über Flüsse tragen.

Die Straßen waren so schlecht, dass sie auf Bahngleisen fuhren

So schlimm Sie denken, die Straßen sind heute, sie sind eine endlose Strecke ungestörten Gedächtnisschaums im Vergleich zu den arschzerstörenden Wagenspuren, die 1897 über die Autobahnen fuhren. Die felsigen, geriffelten Schlammpfade waren in der Tat so schlecht, dass die Männer sich oft entschieden, der vorhersehbaren Qual des Mitfahrens zu trotzen stattdessen die Eisenbahnschienen.

Noch lächerlicher ist, dass viele der Eisenbahnen in Burlington und im Nordpazifik im Westen neu gebaut wurden und ihnen häufig Ballast oder Kies fehlte, was bedeutete, dass zwischen den Eisenbahnschwellen neun Zoll tiefe Löcher von bis zu zwei Fuß Breite waren. Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sich das angefühlt haben könnte, nehmen Sie ein altes, schweres Stahlrad - eines, das Sie nicht sonderlich interessieren - und werfen Sie sich und es einen Monat lang zweimal täglich eine 16 Kilometer lange Treppe hinunter.

Nachschub alle 100 Meilen

In dem Bemühen, seine Männer fokussiert und in Bewegung zu halten, Lt. James A. Moss ordnete Versorgungspunkte in Intervallen von 100 Meilen entlang der 1.900-Meilen-Route an. Angesichts der Kapazität der Männer, maximal zwei Rationen für Tage auf ihren Motorrädern zu transportieren, ist das ein verdammt motivierter Radsportverein. Wenn es gut lief (Rückenwind ging bergab), konnte der 25. 18 Meilen pro Stunde aufbringen. Leider war die Fahrt im Jahr 1897 so gut wie nie und die Durchschnittsgeschwindigkeit - dank ausgebrachter Straßen, entgegenkommender Züge, Reparaturpausen und des täglichen Essensbedarfs der Soldaten - war magere 10 km / h. Um jeden Kontrollpunkt zu erreichen, ohne zu verhungern, trat die Infanterie sechs Wochen lang täglich 10 oder mehr Stunden in die Pedale.

Es hat 10 Tage in den ersten zwei Wochen geregnet und im Juni geschneit

25th bicycle infantry

Es heißt, dass eine einmal begonnene Reise zur Hälfte vorüber ist. Es wird nicht erwähnt, dass die andere Hälfte ein erbärmlicher Marsch durch strömende Regenfälle, ein Schneesturm im Sommer und ein einziger Wechsel der Kleidung ist, den man niemals waschen kann. Es reicht aus, wenn man auf dem Weg zur Arbeit regnet, damit die meisten Leute mit dem Bus fahren. Stellen Sie sich Ihre Frustration vor, wenn Ihre Arbeit vier Staaten entfernt wäre, es eine Woche lang jeden Tag geregnet hätte und Ihr Bus noch nicht gebaut worden wäre. Das ist immer noch nicht so schrecklich, als müsste man bei Schneefall mit dem Fahrrad über die Rocky Mountains fahren - was sie auch taten.

Zwei Tage Pause in sechs Wochen

Das ist richtig. Die gesamte Reise summierte sich jedoch auf sieben Tage Im Wert von „Verspätung“ (Stopps für Reparaturen, Mittagessen und Reifenwechsel) begannen die Männer ihren Tag nur an zwei Tagen der 41 Reisen nicht damit, in den Sattel zu klettern und kilometerweit von ihrer Reise abzuhaken.

Sie aßen Cracker und Bohnen, schliefen auf Kakteen

Wenn Sie noch nie von Hardtack gehört haben, Das liegt daran, dass Sie noch nie über den Ozean gesegelt sind oder im amerikanischen Bürgerkrieg gedient haben. Diese milden, steinharten Kekse sind ebenso schwer zu essen wie zu verderben, weshalb sie perfekt für eine Radtour mit Sisypheanern durch Amerika geeignet sind. Dieses Essen ist so langweilig, dass später Saltine erfunden wurden, um den Geschmack zu verbessern. Die einzigen zwei anderen modernen Annehmlichkeiten (neben Crackern, die nicht saugen), die das Leben weniger qualvoll gemacht hätten, sind Campingplätze und Schlafunterlagen. So wie es war, schliefen die Soldaten unter den Sternen, die in eine Wolldecke gewickelt waren und auf der geringsten Anzahl von „Feigenkaktus“ -Büschen wie möglich lagen.

Das Wasser war Gift

Ja. Lies es nochmals. Als würde man ein 55 Pfund schweres Stahlrad fahren durch schnee und regen einen berg hinauf und zehn stunden am tag auf bahngleisen 41 tage lang nichts zu essen, aber cracker waren nicht verrückt genug, der 25. trank aus einer vergifteten wasserversorgung. Insbesondere Grundwasserleiter wiesen häufig einen hohen Alkaligehalt auf, enthielten manchmal Ruhr und hatten mindestens einmal Cholera. Obwohl mehrere Mitglieder an diesen Krankheiten erkrankten, kam jeder Mann mit seinem Fahrrad in St. Louis an.

Neun Monate nach der 1.900-Meilen-Fahrt gingen sie in den Krieg

Im April 1898 als Reaktion auf das wachsende Anti-Spanisch Gefühl und der mysteriöse Untergang des USA Maineerklärten die USA Spanien den Krieg. Zu den allerersten einberufenen Truppen gehörten die tapferen Männer der 25. Infanterie. Obwohl ihr Testament für die Zuverlässigkeit des Fahrrads keine weitere Untersuchung seines militärischen Einsatzes erbrachte, hatten sie bewiesen, dass sie in der Geschichte einen festen Platz haben.

Esee vs Benchmade

Denken Sie beim diesjährigen MLK-Tag daran, dass 1897 23 Männer - einige schwarz, andere weiß - genau das taten, als sich die Leute versammelten, um die Refrains von „We Shall Overcome“ zu singen.

Möchten Sie mehr erfahren? Die nachstehende einstündige PBS-Dokumentation befasst sich mit den Details des Bicycle Corps.