Abenteuer

Verlorene Welt: 100 Stunden Paddeln auf dem Mexicos Forgotten River

Sie können eine Menge Abenteuer in sehr kurzer Zeit stopfen. Nehmen Sie zum Beispiel diese Wirbelwindreise nach Chiapas, Mexiko. Wir paddelten auf La Venta, einem Weltklasse-Fluss in einer von der Zeit vergessenen Welt.



Ich habe die Nacht auf dem Boden des Flughafens von Mexiko-Stadt verbracht mit einem leichten Therm-a-Rest Space Cowboy-Schlafsack und einer Speedvalve-Matratze - zwei der besten Ausrüstungsgegenstände, die ich besitze. Sie arbeiten im Hinterland genauso gut wie auf einem geschäftigen Flughafen, um ein paar Stunden Schlaf zu bekommen.



Eine verpasste Verbindung, ein Termin mit TSA-Agenten, um den Zweck von Wasserfiltern und zusammenklappbaren Paddeln zu besprechen, und eine eisig langsame Zolllinie konnten meine Aufregung für die nächsten vier Tage nicht mildern.

In den nächsten 100 Stunden stiegen Wyatt, mein langjähriger Freund und Paddelpartner, und ich den La Venta River hinunter. Unsere Route würde direkt unterhalb des Aguacero-Wasserfalls beginnen und sich bis zum Nezahaulcoyotl-See schlängeln, mit mehr als 300 m Gefälle über die 80 km lange Abfahrt. So spät in der Saison ist es nur mit Packrafts befahrbar.

Ich träumte davon, monatelang in La Venta zu paddeln, und hatte das Glück, dass sich Zeitpläne, Wetterbedingungen und Sponsoren anglichen.



One Last Gear Check

Es war Mitte November, gegen Ende der Regenzeit in Chiapas. Die durchschnittlichen Temperaturen schwanken zwischen den hohen 70ern tagsüber und den niedrigen 50ern nachts.

Luft-Hängematte mit Viertelkuppel

Wir packten Licht, um agil zu bleiben, da wir wussten, dass der Fluss mit technischem Wildwasser durchsetzt war und näher am Klettern lag als beim Wandern auf dem Trail. Aus gutem Grund warf Wyatt ein paar zusätzliche Sechserpacks ein, um sicherzustellen, dass wir nicht den ganzen Weg leiden mussten.

Mit einer sehr begrenzten Zeitspanne zwischen Landung und Start hatten wir nicht den Luxus, kausale Sehenswürdigkeiten zu besichtigen. Wyatt lenkte den Taxifahrer zum abgelegenen Fluss, und wir durchliefen ein letztes Mal unsere Ausrüstungsliste.

1x Mountainbike

Ich hatte meine glücklichen blauen Teva-Sandalen, Klebeband und ein paar zusätzliche Trockensäcke - was konnte schief gehen?

Reise zum Heiligen Canyon

Einheimische nennen es den Heiligen Canyon.Es ist ein magischer Ort, zum Teil, weil er immer noch verborgen ist. Und ehrlich gesagt, habe ich ein gewisses Problem damit, diesen Artikel zu schreiben.

Abgesehen von groben Zahlen und einigen pixeligen Bildern von Google Earth gibt es im Internet nicht viele Informationen über den Fluss.

Unsere beste Beta kam von einem Guide, der uns einfache, aber ausreichende Karten und ein paar Tipps zur Navigation in den größeren Stromschnellen lieferte. Wir sind nicht blind reingegangen, aber es hat sich so angefühlt. Das Unbekannte zu betreten, wird heutzutage immer seltener und wir haben es offen begrüßt.

Als wir am Eingangstor zum Wasserfall ankamen, trafen wir einen jungen Ranger, der uns über die jüngsten Erdrutsche informierte. Ein Erdbeben der Stärke 8,2 im September verursachte in der gesamten Region erhebliche Schäden. Der Führer erklärte, dass der Fluss seit dem Beben nicht mehr gepaddelt worden war - und dass er komplett verändert und möglicherweise gefährlich sein könnte.

Wir sahen unsere ersten Beweise dafür, als wir zum Wasser hinuntergingen - der gesamte Strand war mit Steinen und Trümmern bedeckt. Unsere Karten wurden zu losen Richtlinien herabgestuft. Wir hatten ein Abenteuer vor uns.

Es war später Nachmittag, als unsere Ausrüstung organisiert, das Essen aufgeteilt und die Alpacka-Gnarwale manipuliert wurden. Ein paar Stunden Paddeln und eine Handvoll Stromschnellen entführten uns in eine verlorene Welt.

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Surreale Schönheit: Paddeln La Venta

In den nächsten drei Tagen haben wir nichts gesehen oder gehört eine andere Seele. Als wir in der Abenddämmerung an einem Sandstrand ankamen, bauten wir mühelos unser Hyperlite Ultamid 2-Zelt auf und schmissen ein schnelles Abendessen zusammen.

Für alle internationalen Reisen bringe ich einen MSR Dragonfly Stove mit, den ich seit fast einem Jahrzehnt besitze. Es wird mit jeder Art von Kraftstoff betrieben (in diesem Fall mit normalem Benzin), und die Reparatur ist relativ einfach. Wir stürzten kurz nach dem Abendessen ab, erschöpft von einem langen, unvorhersehbaren Tag.

Morgens weckte uns leichter Regen. Wir machten Kaffee, mischten ein paar Sachen und richteten unsere Alpacka Raft Gnarwal Packrafts flussabwärts. Wyatt und ich haben seit unserer Kindheit Kajak gefahren - die Handlung selbst fühlt sich an wie ein alter, vertrauter Freund. Zusammen paddeln erfüllte uns beide mit jugendlicher Energie.

Die nächsten paar Tage schienen Raum und Zeit zu biegen. Jede Ecke, die wir umrundeten, eröffnete uns beiden einen Refrain von Sprengsätzen. Worte und Fotos werden diesem Fluss nicht gerecht.

La Venta ist unerbittlich mit surrealer Schönheit und viszeraler Rohheit. Massive weiße Wände ragen mehrere hundert Meter über dem Fluss empor. Üppige grüne Überdachungen baumeln Weinreben bis zum Wasser. Regen und Nebel tanzen durch das Tal.

Whitewater spielt eine Saite nach der anderen, mit stundenlangem Wirbelhüpfen und Wellenreiten. Wasserfälle scheinen aus dem Felsen selbst zu strömen. Hoch aufragende Höhlen, kletternde Affen, Vögel aller Farben und Größen - Avatar Witze ergeben für mich endlich Sinn.

Der Kern des Flusses liegt kurz nach der Hälfte - zwei abscheuliche Portagen und ein Muss der Klasse IV namens Complicado, das seinem Namen mehr als gerecht wird. Die Gruppen müssen auf einem schnell fließenden Boulderfeld navigieren, das mit fiesen Löchern und Sieben beladen ist. Beidseitig steile Felswände lassen keine andere Wahl.

Einmal durch, ist eine schmale und ruhige Strecke von Wasser eine Belohnung. Gegen Ende wächst das Volumen des Flusses mit großen Tropfen und starken Wellen. Rückblickend gab es wahrscheinlich über 100 einzigartige Stromschnellen.

Der lange Weg nach Hause

Es wäre einfach eine Woche auf der La Venta zu verbringen und trotzdem um mehr zu bitten. Doch wie bei den meisten Reisen mussten wir Flüge erwischen. Am vierten Morgen machten wir uns auf den Weg zum Flussdelta und paddelten die letzten 10 Kilometer über den See zu einer kleinen Stadt, die nur mit Booten erreichbar ist.

Ein paar Stunden Trocknen, eine Fähre über den Rest des Sees, ein Taxi in die Innenstadt, ein Bus zurück nach Tuxtla und ein Taxi zum Hotel verschlang den Rest des Tages.

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