Laufen

Schlamm: Der große Equalizer für Läufer

Ein wenig bekannter Athlet aus Minnesota schockierte die Welt der Läufer, als er diesen Monat den olympischen Goldmedaillengewinner Mo Farah in einem hochkarätigen schottischen Cross-Country-Rennen besiegte. Sein Vorteil? Fähigkeit, auf einem schlammigen Kurs zu zermalmen.



Garrett-Heath-Mo-Farah-Scotland

Garrett Heath ist ein schneller Läufer - er fährt professionell und trainiert mit den Brooks Beasts in Seattle. Aber er ist nicht gerade ein 5-km-Olympionike. Dies ist eine Beschreibung, die dem in Somalia geborenen Briten Mo Farah vorbehalten ist.

Doch in einem schockierenden Finale überholte Heath Farah Ende dieses Monats beim 5-Meilen-Rennen bei der Great Edinburgh Cross Country International Challenge und holte sich den Sieg von einem der größten Langstreckenläufer der Neuzeit in einem langen, anhaltenden Schub über den letzten Kilometer .

Wie? Während der Schlamm Farahs übliche, federnde Schritte entwässerte und den späten Geschwindigkeitsschub, für den er bekannt ist, unterdrückte, passte sich Heath dem Kurs an und enthüllte ein Geheimnis, das jeder Läufer zu seinem Vorteil nutzen kann.

Holyrood-Park,-Edinburgh

'Ich mochte meine Chancen, auf diesem Kurs viel besser zu gewinnen, als ich es auf einer Strecke gegen viele der Jungs in diesem Rennen getan hätte', sagt Heath, 30. 'Die unterschiedlichen Bedingungen sind der Teil, den ich am Cross-Country wirklich liebe '.



Das Geheimnis? 'Es geht nur darum, sich an den Kurs anzupassen', sagte er.

Eiswurzeln

Heath, die aus Winona, Minnesota, stammt und als Vorbereitung sechs Staatsmeistertitel auf der Strecke und im Gelände gewonnen hat, kennt schlechte Laufbedingungen.

'Ich glaube wirklich, dass das Aufwachsen im Mittleren Westen ein großer Vorteil für Langlaufrennen wie das in Edinburgh ist', sagt er. 'Ich denke, Ihre Einstellung zu diesem Rennen ist eine andere als die von jemandem, der bei wirklich kaltem Wetter nicht so viel Erfahrung hat.'

Insbesondere sagt Heath, dass er als Gymnasiast immer noch gerne unter kalten und schlammigen Bedingungen läuft.

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Garrett-Heath-Mo-Farah

'Ich kann mich immer noch daran erinnern, wie ich im Oktober im Schnee Langlauf gefahren bin und im Winter für viele Langlaufrennen die Skier bei Minustemperaturen angezogen habe', sagt er.

'Aufgrund dieser Erfahrungen ist es in Edinburgh viel einfacher, bei 30 Grad die Ziellinie zu verlassen, als es sonst der Fall wäre.'

Angesichts der Streckenbedingungen wusste Heath, dass es sich um ein Rennen handelte, bei dem jeder, der smart fuhr, einen Schuss haben konnte, um zu gewinnen. Deshalb wurde er nicht nervös, als er sich auf der Schulter von Farah befand, der auf dem Papier oder in einem kontrollierten Zeitfahren sehr beliebt wäre.

Rennen um einen Olympianer

'Es war definitiv einschüchternd (mit Farah laufen)', sagt Heath. »Mos der derzeit beste Distanzläufer der Welt und wahrscheinlich einer der besten aller Zeiten. Es ist schwer, zumindest ein bisschen nervös zu sein, besonders in seinem Heimatland, wo ihm vorher so viele Medien folgen. '

Dennoch, so Heath, „ist das Geländelaufen in Bezug auf die Strategie und die Zielreihenfolge relativ viel unvorhersehbarer. Vorherige Zeiten sind fast irrelevant. '

Er ging mit einem Plan an den Start, um den Sieg zu erringen. Da Farah über einen legendären Zielsprint verfügt, wollte Heath auf den letzten 200 Metern außer Reichweite sein, wo sich die Strecke verengt und es schwieriger wird, an Wettbewerbern vorbeizukommen.

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'Unter diesen Umständen kann es schwierig sein, jemanden zurückzuspulen, wenn er davonkommt', sagt er. 'Wenn ich mich noch mit 1 oder 2 Kilometern stark fühlte, wollte ich das Tempo beschleunigen.'

1K vor dem Ziel machte ein Teamkollege einen starken Zug. Heath passte zusammen und verdoppelte sich dann für einen langen, anhaltenden Endstoß. Er sagt, dass die 10-km-Cross-Country-Meisterschaft, die er in den letzten Monaten gewann, nachdem ein anderer Läufer das Tempo vorne gehalten hatte, ihn mental darauf vorbereitet hat, im Ziel des 8-km-Kurses, der länger ist als seine übliche 5-km- oder 1500-Meter-Spezialität, stark zu sein auf der Strecke.

'Ich habe immer noch versucht, ein bisschen für die letzten 200 zu sparen, aber ehrlich gesagt habe ich nur darauf gewartet, dass Mo auf der Zielgeraden an mir vorbeikommt', sagt er. 'Es war nicht bis zu den letzten 20 Metern oder so, dass ich dachte, ich hätte es.'

Heath sagt, er werde seine Aufmerksamkeit nun darauf richten, die Olympiamannschaft entweder im 5-km-Lauf - wo er auf der vermutlich schlammfreien Strecke mit Farah einen Rückkampf sehen konnte - oder auf den 1500 Metern zu stellen.