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National Parks Scramble, um mit den Massen Schritt zu halten

Am Memorial Day 2015 schloss die Utah Highway Patrol den Eingang zum Arches National Park.

Arches National Park Crowds

Die Reihe der Autos, die darauf warteten, Zugang zu erhalten, war über eine Meile lang, was ein Verkehrsrisiko darstellte, als sie auf den US-Highway 191 zurückfuhr. Am Ausgangspunkt des Devils Garden standen 300 Autos auf 190 Stellplätzen, und auf der Straße nach Delicate Arch, dem inoffiziellen Symbol des US-Bundesstaates Utah, standen auf beiden Seiten der Straße eine halbe Meile lang geparkte Autos, die zum Parkplatz führten.

Die Zahl der Besucher von Arches, die seit einem Jahrzehnt langsam und stetig um etwa 2 bis 3 Prozent pro Jahr zugenommen haben, ist um fast 20 Prozent gestiegen, seit das Tourismusbüro von Utah im Frühjahr seine Marketingkampagne für die „Mighty 5“ -Nationalparks gestartet hat von 2013.

In den vier anderen Nationalparks der Bundesstaaten - Canyonlands, Zion, Bryce und Capitol Reef - stören Tausende von Touristen die Eingangsstationen, überwältigen das Personal des Besucherzentrums und überfluten die Landschaft selbst auf der Suche nach einem Parkplatz.

'Dies ist weder die Erfahrung, die die Menschen erwarten, noch die Erfahrung, die wir bieten wollen', sagt Kate Cannon, Superintendentin der Southeast Utah Group, zu der Arches und Canyonlands gehören.

Wild erfolgreiche Tourismuskampagne

Es ist nicht zu leugnen, dass die 'Mighty 5' -Kampagne bemerkenswert erfolgreich war, Menschen aus der ganzen Welt in Utahs Naturwunder eingeführt und es dem Staat ermöglicht hat, von seiner landschaftlichen Schönheit zu profitieren.

Aber der massive Anstieg des Tourismus hat dazu geführt, dass sich die Park Service-Mitarbeiter bemüht haben, die Menschenmengen zu bewältigen, ohne die Landschaft zu beschädigen. Schließlich besteht das Mandat der Agenturen darin, 'die Landschaft, die natürlichen und historischen Objekte zu erhalten ... so, dass sie für künftige Generationen unberührt bleiben', und nicht nur die Wirtschaftsmotoren der umliegenden Gemeinden in die Lage zu versetzen.

moab crowd

Staatstouristen haben 2012 die Kampagne „Mighty 5“ ins Leben gerufen. Vicki Varela, Direktorin des Utah Office of Tourism, sagt gern: „Mutter Natur hat mit der berühmten Red-Rock-Landschaft im Süden Utahs Favoriten gespielt“, und der Staat ist gespannt darauf teile es mit dem Rest der Welt.

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Die preisgekrönte Kampagne erzielte zwischen März und Dezember 2013 fast 375.000 Besuche und brachte eine Rendite von 126 US-Dollar für jeden investierten Dollar. Für Arches bedeutete dies einen Anstieg von etwas mehr als 1 Million Besuchern auf 1,3 Millionen in diesem Jahr, eine Zahl, die bis Ende 2015 voraussichtlich über 1,5 Millionen liegen wird.

'Es war unglaublich erfolgreich', sagt Varela über die Kampagne. 'In Europa steht der Mighty 5 jetzt auf der Bucket List'.

Mehr Touristen, mehr Geld

Die Kampagne war ein Segen für die Gateway-Städte der Parks, von denen viele in den letzten Jahrzehnten von der Rohstoffindustrie zur Tourismuswirtschaft gewechselt sind. Laut einer Studie der gemeinnützigen Organisation Headwaters Economics aus dem Jahr 2015 haben Besucher von Arches und den nahe gelegenen Canyonlands im Jahr 2014 über 145 Millionen US-Dollar für Moab generiert. Im selben Jahr gaben Besucher des Zion-Nationalparks über 170 Millionen US-Dollar in der viel kleineren Stadt Springdale aus.

Der Superintendent des Zion-Nationalparks, Jeff Bradybaugh, erkennt die Bedeutung des Parks für die lokale Wirtschaft an, sagte jedoch, dass die zunehmende Anzahl der Besucher das Parkpersonal und die Infrastruktur belastet und die natürlichen Ressourcen bedroht und sogar bei einigen der beliebtesten Attraktionen ein Risiko für die öffentliche Sicherheit darstellt. Bei Angels Landing in Zion drängen sich Menschenmengen entlang eines exponierten Kamms, während sie sich an eine Sicherheitsleine klammern, die 400 Meter über dem Canyon-Boden liegt.

In den Emerald Pools drängen sich regelmäßig Menschen, um die Landschaft zu genießen, und das im Jahr 2000 eingeführte Park-Shuttle-System, mit dem Staus in der Schlucht beseitigt werden sollen, ist mit bis zu 120 Personen regelmäßig überfüllt Busse mit 68 Plätzen.

'Ich glaube nicht, dass wir uns in einer nachhaltigen Situation befinden', sagt Bradybaugh.

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Staats-, Kommunal- und Bundesbeamte sind sich einig, dass Überlastung ein Problem ist, argumentieren jedoch, dass es aus wirtschaftlicher Sicht besser ist, als keine Besucher zu haben. Die meisten bevorzugen es, bessere Wege zu finden, um mit den Menschenmengen umzugehen, anstatt sie zu entmutigen, und die Idee, die tatsächliche Tragfähigkeit des Parks zu bestimmen, hat sich bisher als unpopulär erwiesen.

Crowds walk around Delicate Arch in Arches National Park near Moab, Utah; photo by arbyreed/CC Flickr

In Moab, wo Parkbeamte die lokale Gemeinde um Vorschläge gebeten haben, wird eine Reihe möglicher Lösungen noch in diesem Monat zur öffentlichen Kommentierung freigegeben. Neben dem Bau von mehr Parkplätzen, Straßen und Einfahrtsstationen enthält der Vorschlag ein innovatives „Zeitgesteuertes Einfahrts-“ oder Online-Reservierungssystem, das Besuche zu Zeiten mit geringerem Andrang fördert und die Aufmerksamkeit auf einige der weniger beliebten Ziele lenkt.

Cannon sagt, dass das System etwas gewöhnungsbedürftig wäre, aber es wäre besser, eine Stunde in der Schlange zu stehen und dann eine weitere Stunde nach einem Parkplatz zu suchen. Unser Hauptanliegen ist es, das Besuchererlebnis zu verbessern “, sagt sie.

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Colin Fryer, dem die Red Cliffs Lodge und drei weitere Hotels in Moab gehören, erklärt, dass die Verwaltung der Erfahrung der Menschen nicht in der Verantwortung von Park Services liegt. Er ist gegen das Reservierungssystem. 'Alles, was Sie tun, um es den Menschen schwerer zu machen, ist wie eine Barrikade zu errichten', sagt er. 'Es ist eine unerwünschte Idee, und es wäre nicht gut für das Geschäft in Moab.'

Stattdessen plädiert Fryer dafür, mehr Parkplätze zu errichten und die Straße durch Salt Valley am entfernten Nordende des Parks zu asphaltieren, um mehr Verkehr und zerstreute Nutzung zu ermöglichen.

'Sie müssen einfach akzeptieren, dass es keine makellose Erfahrung wird', sagt Fryer. „Die Leute müssen einfahren, Fotos machen, etwas Geld lassen und wegfahren. Das sind die Leute, deren Erfahrung wir verbessern müssen. “

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Einsamkeit zerstören

Scott Groene, Executive Director der Southern Utah Wilderness Alliance, ist der Ansicht, dass Nationalparks nicht nur als lokale Touristenfallen genutzt werden sollten. Er befürwortet die Suche nach Alternativen zu Kraftfahrzeugen (ein Shuttle-System wurde vorgeschlagen, wird aber als zu kostspielig erachtet) und die Einführung von täglichen Besuchslimits.

Die Straße im Salt Valley zu asphaltieren, ist eine schlechte Idee, sagt er, und größere Menschenmengen in das Hinterland zu bringen, würde nur den Lebensraum fragmentieren und die Einsamkeit zerstören, während gleichzeitig die Kosten für Management und Rettung steigen.

'Auch die Teilnahme an der Mighty 5-Werbekampagne ist Teil der Lösung', sagt Groene.

Mit der zunehmenden Kommerzialisierung der landschaftlichen Gegebenheiten und dem weiteren Anwachsen der Torgemeinden befindet sich der National Park Service möglicherweise in einer unmöglichen Situation.

Sowohl Cannon als auch Bradybaugh sind der Ansicht, dass der Schutz des Besuchererlebnisses ein vorrangiges Anliegen ist und sie verstehen die wirtschaftliche Bedeutung von Nationalparks für die lokalen Gemeinden. 'Es ist wirklich eine Frage der Nachhaltigkeit', sagt Bradybaugh. 'Wir können nicht einfach immer mehr Einrichtungen bauen'. Bradybaugh sagt, dass seine Mitarbeiter über mögliche Lösungen für das nächste Jahr nachdenken werden, um herauszufinden, was die „gewünschten Bedingungen“ sind, ohne vorher festgelegte Entscheidungen zu treffen.

Cannon weist auf den Konflikt hin, der häufig zwischen dem Schutz natürlicher und kultureller Ressourcen und dem Erleben der Besucher besteht. 'Es ist eine wissenschaftliche Frage, aber es ist wirklich ein Werturteil.

Wie viele Menschen können hier sein und trotzdem die Werte genießen, die der Park bieten soll? Sie fragt. „Aber es ist so wunderbar, diese phänomenal schönen, kulturell reichen Orte zu haben, die die Menschen genießen können. Es lohnt sich, mit diesen Fragen zu kämpfen.

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-Dieser Artikel erschien ursprünglich in High Country News, HCN.org. AutorEric Trenbeath ist Schriftsteller und lebt in Moab, Utah. Grafiken mit National Park Service-Daten von Paige Blankenbuehler, Redaktionspraktikantin bei High Country News.