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Pulvertraum: Erinnerung und Träumerei am Stevens Pass

Eine Stimme knisterte aus einem Lautsprecher und übertönte das Rauschen und Lachen von Schneeschiebern auf den Pisten. 'Lasst uns bitte einen Moment der Stille für unsere Freunde und Angehörigen einhalten, die letzte Woche hier ihr Leben verloren haben', forderte die Stimme.

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Nur eine Woche vor meinem Besuch im Skigebiet Stevens Pass riss eine tödliche Lawine die Rückseite des Berges vor dem Gelände des Resorts herunter und begrub mehrere Skifahrer. Während der Großteil der Gruppe überlebte, wurden drei Mitglieder auf der Folie leider getötet.


Wohnmobile in Stevens Pass viel

Der Vorfall war die tödlichste Lawine in den USA seit Jahren, und unter den Verlorenen befand sich Chris Rudolph, der Marketingdirektor von Stevens Pass. Schrecklicherweise sollte Rudolph ein Führer auf meiner Wochenendreise sein, und als ich in diesem Moment der Stille am Fuße des Berges stand, betrübte ich seinen Verlust mit Leuten in unserer Gruppe, die ihn kannten und ihn einen Freund nannten.

Von diesem melancholischen Moment an begann mein Tag auf dem Powder. Rudolph und seine Freunde hatten sich am Fuß desselben Berges mit ähnlichen Hoffnungen auf einen erstaunlichen Tag auf Bäumen und Schüsseln im Tiefschnee gerüstet. Es war eine demütigende Erinnerung für mich, dass das Leben kostbar ist, aber ich glaube, es lohnt sich auch, in vollen Zügen zu leben. Also schnallten wir uns an und stiegen in den Skilift. Die Stühle standen auf dem Kabel, und wir schwebten auf und in das Weiß.

Während des gesamten Wochenendes genoss ich jede Kurve, jeden Schlag und sogar die schleudernden Räder, wenn ich falsch einschätzte und hinunterfiel. Die Stimmung war von Anfang an gut eingestellt. Als wir jedoch eine Runde nach der anderen liefen und Zeit hatten, um in unsere eigenen Erfahrungen einzutauchen, vergaßen wir einiges über die jüngste Traurigkeit. Unsere Stimmung besserte sich und wir entschieden uns, nur zu reiten und nach vorne zu schauen, nicht zurück.


Traumschnee am Stevens Pass

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Die Reise begann in einem Wohnmobil mit einer Besatzung von 10 Männern, die aus Seattle in einen milchig-weißen Snoqualmie-Pass rollten. Keiner von uns wusste, dass wir bald 30 Zoll tief im Zeug sein würden, ein Wochenende mit frischem Pulver, das mit einer Whiteout-Fahrt über den Pass in die Cascades begann.

Oberschenkelhohe Powder Turns waren an der Tagesordnung und wir grinsten bei jedem Lauf von oben bis unten. Wir fuhren mit dem Lift, bis die Pisten überfüllt waren, und duckten uns dann in die Bäume. Eine kurze Überquerung und es gab immer einen unberührten Baumlauf, um die ersten Runden zu erzielen.

'Das ist siiiick!' rief Craig Weatherby, ein neuer Freund und Fotograf auf der Reise. Ich holte ihn auf halbem Weg den Hang hinunter ein. Sein Gesicht und sein Körper wurden von dem trockenen, flauschigen Puder abgestaubt, der im Nordwesten seltener war. Auf der Suche nach weniger besiedelten Abfahrten versammelten wir uns auf der Rückseite des Berges. Wir tauschten schnelle Faustschläge aus und beugten uns ins Tal hinunter.


Baum rennen! Jake Hanson schwebt durch ein Wunderland von tiefem Weiß

Wir trauerten mit der Stevens Pass-Community um den Verlust ihrer Freunde, erkannten aber auch die Freude, die das Abenteuer im Freien ihrem Leben bereitete.

Vielleicht bin ich im Kontext ein bisschen unzufrieden, aber Thoreau hat dieses Thema schon vor langer Zeit aufgegriffen und geschrieben: 'Ich bin in den Wald gegangen, weil ich absichtlich leben wollte, um nur die wesentlichen Tatsachen des Lebens zu verdeutlichen.' Thoreau fuhr fort, dass er hoffte, 'zu sehen, ob ich nicht lernen konnte, was es zu lehren hatte, und nicht zu entdecken, dass ich nicht gelebt hatte, als ich starb.'

Bagley Naturgebiet

Ruhe in Frieden, Chris Rudolph, Jim Jack und Johnny Brenan. Sei in Frieden und wisse, dass du wahr und erfüllt gelebt hast, ein Leben, das manche Menschen vielleicht nie sehen werden.

-T.C. Worley ist ein beitragender Redakteur.


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