Abenteuer

Snowkiten

Durch STEPHEN REGENOLD

Ein großes Nylonblatt flattert auf dem Eis, bewegt sich im Wind und droht aufzusteigen. Ich stehe in Skiern auf einem zugefrorenen See, meine Hände fummeln mit Fallschirmleinen im Schnee. »Lass die Bar umdrehen«, ruft Tighe Belden, mein Ausbilder für diesen Tag. 'Hier kommt's!'

Der Drachen schießt in den Himmel, ein gewaltiger Whoophff! von Kraft, während Nylon sich aufbauscht und zu einer Halbmondform 100 Fuß in der Luft platzt. Die Leinen dehnen sich und spannen sich, ziehen meinen festgebundenen Körper von Belden weg, um alleine über das Eis nach Osten zu fahren.

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Snowkiten am White Bear See, Minn.

Es ist die dritte Stunde einer halbtägigen Klinik der Lakawa School of Kiteboarding, Beldens Minneapolis Company. Sechs Studenten haben sich angemeldet, um Kiteski, Snowboards und zeitweise Böen zu lernen, die eine seltsame Fortbewegung über eine helle Fläche des White Bear Lake nördlich der Twin Cities ermöglichen.

Die Sportart Snowkiten hat vor mehr als einem Jahrzehnt Einzug in das Extremsportlexikon gehalten. Ihre Wurzeln reichen 30 Jahre zurück, als Pioniere auf kargen Feldern und in zugefrorenen Buchten von der Schweiz bis zum Eriesee Ski fuhren und Fallschirme lofteten.

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Aber heute ist der Sport fast Mainstream. Ausrüstungsverbesserungen, Zertifizierungsprogramme für Instruktoren und Dutzende von Festivals und Kliniken im ganzen Land machen Snowkiten für eine Bevölkerungsgruppe weit über den Adrenalinspiegel hinaus zugänglich.

'Die meisten Studenten benötigen nur einen Tag, um die Grundlagen zu erlernen', sagte Belden.

Die Dynamik eines riesigen Drachens in einer Höhe von 100 Fuß im Wind zu erfassen, ist der erste Schritt, um den Sport zu verstehen. Und so beginnt der Lakawa-Unterricht mit einem Tutorial über Sicherheit und Drachenkontrolle. Meine Gruppe traf sich in einem Café, wo Belden eine Lektion mit Diagrammen und Miniaturdrachen gab, die als Requisiten verwendet werden sollten. »Das ist die Zenitposition«, sagte er und hielt einen Modellflügel über den Kopf.

Auf dem See würden wir mit kleinen Foliendrachen beginnen, die Stoffbaldachine mit genähten Zellen sind, die beim Fliegen aufgeblasen werden. Ein Gurt hakt Sie an Leinen an, die mit dem Halbmondflügel verbunden sind, der in einer Böe himmelwärts schwebt.

Instruktor Tighe Belden mit einem Schüler auf dem Eis

Ein starker Wind, sagte Belden, kann einen 200-Pfund-Mann aufheben und ihn den See hinunterziehen. »Aber genau dafür ist dieser hier«, sagte er und betastete einen Schnellverschluss am Gurt.

Draußen unterrichtete Belden in der ersten Unterrichtsstunde die Feinheiten des Flugs mit Trainer-Drachen. Nach dem Auspacken eines 6 Fuß breiten Baldachins ging Belden von einer Kontrollleiste auf die nachlaufende Linie der Gruppe zu.

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Er reichte mir den gepolsterten Stock für eine Probefahrt. Ich spreizte meine Beine, lehnte mich zurück und zog an den Leinen, um den Drachen zum Aufsteigen zu zwingen. Eine Brise kitzelte den Stoff, bevor die Folie aufgeblasen wurde.  »Zum Lenken drücken und ziehen, nicht wie ein Rad drehen«, sagte Belden.

Ich flog den Drachen hin und her und schwang ihn in einem Bogenmuster über mir hoch. Eine Böe zog mich von der Gruppe weg und meine Fersen gruben sich ein, um lange, gerade Linien durch frischen Schnee zu hinterlassen.

Eine Stunde später entfaltete Belden, nachdem er in meine Skier gestiegen war, einen größeren Drachen und ließ mich frei, um den Wind zu reiten.

Einen Drachen während des Skifahrens zu lenken ist ein Kunststück, das dem Klopfen auf den Kopf und dem Reiben des Bauches gleicht. Aber das Multitasking beginnt sich natürlich anzufühlen, nachdem der Kite unter Kontrolle gekommen ist.

Drachen steigen und auf Eis fliegen

In einer Bucht des White Bear Lake ließ ich mich zunächst von dem Drachen dahin bringen, wo er hin wollte, was viel Gegenwind bedeutete. Das Hin- und Herbewegen gegen den Wind, wie das Wenden eines Segelboots, erfordert mehr Übung.

Aber eine Stunde nach Beginn meiner Sitzung - mit einem Dutzend Wipe-outs und Kite-Crashs hinter mir - begann ich, eine Verbindung zum darüberliegenden Baldachin zu spüren. Durch ein leichtes Drücken oder Ziehen an der Steuerleiste bewegte sich der Flügel auf das Eis zu und griff nach dem Wind, als dieser mit einem Stromstoß auskippte.

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In einer Pause bewegte ich den Kite geradeaus, um fast ohne Zug zu schweben, und meine Skier rollten zum Stillstand. Es hing wie eine schlaffe Fledermaus, der Drachen sank, bis eine Brise zurückkam.

Mit einer Böe zogen sich die Fallschirmleinen wieder fest und meine Skier begannen zu gleiten. Ich drehte mich um, um dem Drachenzug zu folgen. Die Skikanten gruben sich ein und hielten an einer Fahrt fest, während der Baldachin im Wind wehte und durch den Himmel glitt.

Stephen Regenold schreibt täglich einen Blog über Outdoor-Ausrüstung unter www.gearjunkie.com.